Boxeo News
February 18, 2016
February 18, 2016

#Boxeo-Nuestras Raíces del Ring (capitulo 9) partes 2

Nuestro sexto campeón mundial de nuestra historia boxistica lo fue Wilfredo ‘El Radar’ Benítez quién nació en la parte Sur del Bronx New York, su familia se movió a Saint Just Carolina Puerto Rico donde su padre Gregorio Benitez invierte 15,000 dolares para hacer un gimnasio para sus hijos y jóvenes del vecindario.

SU CARRERA AMATEUR
No era el más rápido ni mas pegador de sus tres hermanos mayores pero era el más trabajador de ellos. Ya a sus ochos años de edad su padre Gregorio lo envuelve en torneos juveniles.

En enero del 1972 empieza Benítez a sorprender a su padre, en su primera pelea internacional con solo 13 años de edad derrota por desicion dividida en unos torneo en la isla de St. Maarten, al medallista de bronce de los panamericanos del 1971 al cubano de 21 años Douglas Rodriguez en los 51 gramos. El cubano quien estaba rankeado mundialmente y contaba con récord de 163-15.

Wilfredo tenia la ventaja que a su corta edad era el sparing de Esteban De Jesus, Angel Espada, Alfredo Escalera, y Samuel Serrano todos fueron campeones mundiales.

A los 14 años de edad gracias a su dedicación y esfuerzo ya si padre le veía futuro y compite en los Centro Americano y del Caribe celebrado en 1972 donde pierde 4-1 ante el medallista de Oro el cubano Orlando Martínez en las semifinales de dicho torneo.

Su padre sigue subiendo de categoría y no tuvo suerte en sus torneos amateur y por su corta edad lo impedía representar a Puerto Rico en el equipo nacional. Benítez termina con 165-6 en su récord como amateur.

SUS PRIMEROS PASOS AL PROFESIONALISMO
A los 15 y dos meses y 10 días de edad debuta en Puerto Rico contra Hiram Santiago a quien noquea en el primer asalto. Era un fenómeno en tan corta edad, sus movimientos laterales, sus manos rápidas y su carisma lo llevo al ojo del público puertorriqueño en tan corto tiempo.

Luego de 25 peleas profesionales llega Benitez a su primera oportunidad por la corona de la Asociación mundial de Boxeo 140 libras, contra el súper campeón quien venia de defender su corona en 10 ocaciones Antonio ‘kid pambele’ Cervantes.

FECHA INOVIDABLE
Marzo 6 del 1976 en el Hiram Bithorn ante 17,000 espectadores fue cuando se corona nuestro sexto campeón mundial por decisión dividida en 15 asaltos ante el súper campeón Colombiano Antonio kid pambele Cervantes , el primero en llegar invicto en ser campeón y el más joven en la historia del boxeo mundial a los 17 años 5 meses y 23 días. El Radar como le llamaban estaba abajo en las apuestas 4-1, y los conocedores del boxeo opinaban que era una locura en celebrar dicho combate. Desde ese logro es donde comienza la cúspide que duro solo 6 años en su grandiosa carrera boxistica.

DESPOJO DE SU TITULO AMB
Luego de sus dos exitosas defensas ante
el colómbiano Emiliano Villa y el norteamericano y sobrino de súper campeón Marvin Hagler Tony Petronelli, Benítez fue despojado de su corona al tener una lesión por un accidente de auto y la Asociación mundial de Boxeo decidió no prosponer la revancha contra Antonio Cervantes que estaba pautada para el 4 de diciembre del 1976.

En el 1977 Gregorio Benitez, le vende su contrato a Jim Jacobs y a Bill Cayton por $75,000. Los nuevos dueños de Benítez en aquel momento deciden reforzar su esquina con los servicios del ex campeón welterweight y middleweight Emile Griffith, pero a Gregorio no le gustaba esa idea y creo mucha controversia en los entrenamientos. Al fin al cabo El Radar terminaba siguiendo las directrices de su amado progenitor.

Luego de su empate controversial ante Harold Weston en el Madison
Square Garden, Benítez gano 8 combates corrido y es nombrado primer clasificado en las 147 libras por el Consejo mundial de Boxeo y reta al campeón mexicano Carlos Palomino en el Hiram Bithorn San Juan Puerto Rico.

SU SEGUNDA DIVISION
Enero 14 del 1979, Benítez (36-0-1) con tan solo 20 años 4 meses y 2 días enfrentó a El campeón mexicano Carlos Palomino (27-1-3) de 29 años de edad y quién defendía en 8 ocasiones. Palomino ganó $465,000, y Benitez ganó $90,000 dólares por ese combate.

SEGUNDA HAZAÑA
Luego de una clínica de Boxeo de parte del Radar pudo a rebatarle el cinturón a Palomino en 15 asaltos, y en esta ocasión se convierte en el campeón más joven en 2 divisiones con tan solo 20 años 4 meses y 2 días de edad, los jueces votaron por desicion dividida. Harry Gibbs y Jay Edson votaron 147-143, 146-143, a favor del nuevo campeón y el juez Zach Clayton voto 145-142 a favor de Carlos Palomino. Luego hubo una disputa entre lo promotores Bob Arum y Don King por la votación de Zach Clayton, era una votación sin fundamento reclamaba Bob Arum quien era el promotor de Benítez en aquel entonces. Luego se investigo sobre la relación de King y Clayton pero todo quedo en nada.

DESQUITE DE SU UNICO EMPATE.
Luego de su victoria sobre Carlos Palomino, el 25 de marzo del 1979 en el Hiram Bithorn en San Juan Puerto Rico tuvo su primera defensa yde su corona del Consejo mundial de Boxeo de las 147 libras ante Harold Weston. Era la segunda ocasión que se enfrentaban, la primera fue en febrero 2 del 1977 en el Madison Square Garden en New York. La pelea fue un empate a pesar que para las 10,930 fanaticadas vieron al boricua ganar.

Benítez vs Weston 2 fue transmitida por ABC, el Radar ganó 140,000 dólares y Weston 40,000 dólares. El combate estaba bien apretado hasta el noveno asalto. Comentan q tuvo una discusión con su padre Gregorio antes de la pelea y en la discusión le prometió no estar en su esquina. Durante el combate estaba Don Khan en el mando en su esquina. Al comenzar el asalto 10 comienza el acontecimiento de la llegada de su padre molesto por lo que esta escuchando en la radio de que su hijo se veía cansado y iba apretado en la pelea. No lo dejaban pasar del ring side hasta mediado del round 12. Al momento de Wilfredo llegar a su esquina su padre lo sorprende con bofetadas y empujones. Por su parte Benítez era todo risa demostrando la alegría de tener en vuelta a su padre en su esquina. La propia fanáticas y hasta el propio comentarista de ABC estaba sorprendido del acto. Al comenzar el asalto 13 Wilfredo sorprende con una sorpresiva derecha y su estilo boxistico fino volvió a lucir.

Wilfredo pudo ganar el combate por desicion unánime el referee Richard Steele votó 149-138, el juez Waldemar Schmidt 144-142
Y el juez Cesar Ramos 146-145 a favor del joven fenómeno boricua.

EL MOMENTO DE LA MEJOR BOLSA
El 30 de noviembre del 1979 fue la fecha histórica de dos invictos se enfrentan y en su mejor momento. Wilfredo con récord de 38-0-1 hizo historia de nuevo en convertirse en el primer puertorriqueño ganar 1.2 millón de dólares en una pelea profesional, estaba abajo en las apuestas 3-1, y el medallista de Oro en los juegos olímpicos Montreal 1976 Sugar Ray Leonard con récord de 25-0 ganó 1 millón de dólares y el combate se convierte en el primer combate donde se gana más dinero después de los pesos pesados.

Sugar Ray derrotó en 15 asaltos a Benítez por nocaut técnico cuando el referee Carlos Padilla decide finalizar la pelea faltando sólo 6 segundos. El combate fue celebrado en el Caesar Palaces en las Vegas. Dos jueces tenían las tarjetas amplias a favor del nuevo campeón. Ray Solis 137-133, Art Lurie 137-130 y Harry Gibbs 136-134. Continuando las controversia entre padre y hijo, Gregorio Benítez escribe un artículo explicando el porque su hijo no ganó esa pelea. Explica que su hijo ya no entrena y se pasa saliendo con sus amistades, y por eso sale reducir sus discusiones dentro del ring.

PRIMER CAMPEON LATINO EN TRES DIVISIONES

Luego de obtener tres triunfos seguidos en su nueva categoría de las 154 libras, el 23 de mayo del 1981 le llega otra oportunidad para capturar el título del Consejo mundial de Boxeo contra Maurice Hope quien gano $450,000 dólares en el Caesar Palaces. Benítez era el favorito en las apuestas 2-1 y ganó $175,000 dólares. En la pelea iba cómodo, y cerró el round 12 con una explosiva derecha que noqueo a Hope faltando 1:56.

Con este triunfo a pesar de los rumores que no estaba entrenando vuelve Benítez a escribir otra hazaña en convertirse en el primer latino en conquistar tres divisiones distinta y el primer latino más joven en hacer la misma contando con solo 22 años 8 meses y 11 días.

PRIMER ENCUENTRO ENTRE DOS BORICUAS POR UN TITULO MUNDIAL.
Wilfred Benítez defiende por primera vez su nueva corona del Consejo mundial de Boxeo antes el retador numero uno el puertorriqueño Carlos Santos el 14 de noviembre del 1981.

Fue el primer encuentro entre dos boricuas por un campeonato mundial superwélter del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) celebrado en Las Vegas. Benítez lo dominó por 15 asaltos con amplia puntuación en las tarjetas (147-138, 145-140 y 145-139).

EL RADAR VS MANOS DE PIEDRA DURAN
El 30 de Enero del 1982 nuestro boricua campeón en tres divisiones defiende por segunda ocasión su corona del Consejo mundial de Boxeo de las 154 libras ante el fuerte pegador y ídolo de Panamá Roberto ‘Manos de piedra’ Durán.

La pelea era en Caesars Palace, Las Vegas, Nevada, con una asistencia de 4,400 fanáticos.

Benitez gano $1.4 million y Durán recivio solo $500,000.
Benitez era el favorito en las apuestas 9 a 5, todo inclinaba a el por su juventud y condición, ya que Duran venia de subir de 135, a 147, luego a 154 retando al Radar como le dicen en la isla.

Durán ( 75-2, 55 KO`s) tenía 31 años mientras que Benítez (43-1-1- 29 KO`s) tenía 24 años de edad. El arbitro de la pelea fue Richard Green y los jueces Dave Moretti, Hall Miller y Lou Tabat. La pelea fue organizada por Don King y trasmitida por HBO con la narración de leyendas como: Larry Merchant , Larry Tompkins, y Sugar Ray Leonard que los habia vencido a los dos aunque tenia una derrota con Duran.

Esa noche Benitez logró colocar las mejores combinaciones con mucha rapidez junto a su excelente recorrer del ring inclusive por momentos ambos intercambiaron golpes en la corta distancia. Benitez lograba entrar y salir con solidez logrando hasta en la corta distancia superar en ocasiones a Durán. Por momentos en la pelea Durán lograba conectar golpes con fuerza en la corta distancia tratando de disminuir los reflejos y velocidad de Benitez. Al final Benítez nuevamente buscó su boxeo elegante y fino logrando obtener una gran victoria. Los jueces votaron: Hal Miller 143-142, Lou Tabat 145-141 y Dave Moretti 144-141 todos a favor de Benitez.

-E.D.

360Deportes.tv

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